Describing People In GermanMaster Descriptions

Let's learn how to talk about people's appearances and characters, in German.

lessonsdescribing peopledescriptions
01.12.2023

How would you describe your mother, father or siblings? Who is the eldest? Who is the funniest?

Let's learn how to answer these questions, in German, starting off with some important family-related vocabulary.

Describing Who Is In The Family

die Mutter
mother
der Vater
father
der Sohn
son
die Tochter
daughter
der Bruder
brother
die Schwester
sister
die Geschwister
siblings
die Eltern
parents
die Familie
family
die Kinder
children
jünger
younger
älter
older / elder
mother

Here is a simple description of a family:

Meine Mutter heißt Linda und mein Vater heißt Ghanem. Ich habe eine ältere Schwester namens Sara und zwei jüngere Brüder namens Tarek und Sami.

My mother's name is Sarah and my father's name is Ghanem. I have an older sister called Sara and two younger brothers called Tarek and Sami.

The description includes the names of the family members, and their relationships to the speaker.

💡

The word namens means 'called' or 'by the name of'. Alternatively, we may use the verb heißen: "Ich habe eine ältere Schwester, die Sara heißt".

In the exercise below, try to pair each illustration with the correct description.

1
2
3
4
5
6

Descriptions:

  • 1. Ich habe eine Frau, die Maria heißt. Gemeinsam haben wir drei Töchter und einen Sohn.
  • 2. Ich bin ein Einzelkind. Das bedeutet, dass ich keine Geschwister habe. Ich verbringe sehr viel Zeit mit meinen Eltern. Ich habe zwei Mütter, die Cynthia und Franziska heißen.
  • 3. In meiner Familie habe ich einen Ehemann, zwei Töchter und zwei Söhne. Meine Eltern leben auch bei uns.
  • 4. Ich habe einen Bruder und einen Vater.
  • 5. Ich und mein Mann Simon sind eine Familie. Wir haben noch keine Kinder.

Well done! 🎉

Let's move on.

Describing Appearance

Okay, now that we know what to call members of the family, in German, we can begin describing them.

Here is some important vocabulary to get us started:

Facial Features

die Augen
eyes
die Nase
nose
die Lippen
lips
die Ohren
ears
die Haare
hair
der Bart
beard
eyes

Describing A Person's Facial Features

groß
big
klein
small
hübsch
pretty
schön
beautiful
hässlich
ugly
dünn
thin
dicht
thick
dick
fat
lang
long
kurz
short
glatt
straight
lockig
curly
big

Describing A Person's Size & Shape

groß
tall
klein
short
schlank
slim
mollig
chubby
stark
strong
schwach
weak
tall

Describing A Person's Age

alt
old
jung
young

Special Mention: aussehen

When describing the appearance of something, an important verb to keep in mind is aussehen, which means 'to appear / to look'.

You may use this verb like so:

Ich habe eine Schwester. Ihre Nase sieht dünn aus.

I have a sister. Her nose looks thin.

Exercise

With the adjectives you have just learned in mind, take a look at the images below, and complete the descriptions.

1
2
3

Descriptions:

  • 1. Das ist meine Oma. Ihre Haare sehen
    aus.
  • 2. Mein Vater hat einen Bart. Seine Haare und Bart sind lockig und
    .
  • 3. Mein Opa sieht ganz anders aus. Seine Haare sind dünn und
    .

Well done! 🎉

You are using adjectives to describe family members! Now, let's learn how to describe their personalities.

Describing A Person's Personality

freundlich
friendly
nett
nice
gemein
mean
aggressiv
aggressive
schüchtern
shy
aufgeschlossen
approachable
klug
smart
kreativ
creative
witzig
funny
süß
sweet
ernst
serious
locker
casual
faul
lazy
organisiert
organised
geduldig
patient
ehrgeizig
ambitious
verrückt
crazy
introvertiert
introverted
extrovertiert
extroverted
friendly

With the adjectives you have just learned in mind, complete the sentences below.

  • 1. Ich habe eine Mutter. Sie ist
    .(funny)
  • 2. Ich habe einen Vater. Er ist
    (crazy)
  • 3. Ich habe eine Schwester. Sie ist
    .(smart)

Describing People Exercise

Finally, let's combine appearance and personality descriptions.

Here are some examples of complete descriptions of families. Carefully ready through them.

It's okay if there are some words that are unfamiliar; try to infer the general meaning of each sentence, with the words you do understand.

Hallo, mein Name ist Paul. Der Name meiner Frau ist Miriam. Zusammen haben wir drei Kinder. Wir haben eine Tochter und zwei Söhne. Alex, unsere Tochter, ist die Älteste. Sie ist schüchtern und liebt es, zu Hause zu sein und Bücher zu lesen. Unsere Söhne, Tarek und Caleb, sind beide eher extrovertiert und lieben es, mit ihren Freunden zu feiern.

Hello, my name is Paul. My wife's name is Miriam. Together we have three children. We have a daughter and two sons. Alex, our daughter, is the oldest. She is shy and loves to be at home and ready books. Our sons, Tarek and Caleb, are both more extroverted, and love to party with their friends.
Hallo, ich glaube, ich habe meine Familie verloren. Sie müssen irgendwo im Park sein; nicht zu weit weg. Mein Mann, Patrick, ist groß und hat rote, lockige Haare. Ich habe auch eine Tochter, Lucy, die klein und schlank ist, mit braunen Haaren und Augen. Sie sind beide sehr freundlich. Haben Sie sie vielleicht gesehen?

Hello, I think I've lost my family. They must be somewhere in the park; not too far away. My husband, Patrick, is tall and has red, curly hair. I also have a daughter, Lucy, who is short and slim, with brown hair and eyes. They are both very friendly. Have you seen them, perhaps?
Gestern habe ich also Katjas Familie getroffen. Sie waren alle sehr freundlich. Ihre Mutter ist eine große Frau, mit glattem, schwarzem Haar und einer kleinen Nase. Ihr Vater ist groß und stark, mit schmalen Lippen und sehr kurzen Haaren. Sie sind beide organisiert und klug. Katjas Großmutter war auch da. Sie ist eine kleine Frau mit lockigen, weißen Haaren und kleinen Augen. Sie war sehr lustig. Zum Schluss habe ich Katjas Bruder kennen gelernt; er ist so ein molliges Baby! Er ist sehr süß.

So, yesterday I met Katja's family. They were all very friendly. Her mother is a tall woman, with straight, black hair and a small nose. Her father is big and strong, with thin lips and very short hair. They are both organised and smart. Katja's Grandma was also there. She is a short woman, with curly, white hair and small eyes. She was very funny. Lastly, I met Katja's brother; he's such a chubby baby! He is very sweet.

Now complete the multi-choice quiz below, to test your reading comprehension skills:

  • 1. Who is the shy daughter?
  • 2. What does Patrick look like?
  • 3. Who has curly, white hair?
  • 4. What does the baby look like?
  • 5. Who has brown eyes and hair?

Well done! 🎉

You are starting to describe people's appearances and personalities, in German.

Whenever you're ready, head over to the next lesson: Commands In German


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