German NegationKein, nicht, nein and more

Let's learn about the three most common ways to say no in German: nein, nicht and kein/e

lessonsnegationnicht & kein
01.12.2023

Whilst in English we use the words "no" and "not" to express negation:

  • No, I am not at the beach.

In German, there are three main words to use:

Nein, ich bin nicht am Strand. Ich habe keine Badehose.

No, I am not at the beach. I have no swimsuit.

German Negation Basics

Negation With Nein

The word nein is used to answer direct questions, where a yes / no response is called for. Fortunately for us, it's never used in the middle of a sentence, and so is pretty straightforward.

SentenceIch werde das Angebot annehmen.
NegationNein, ich werde das Angebot nicht annehmen.
TranslationNo, I won't accept the offer.

SentenceIch kann alles mitnehmen.
NegationNein, ich kann nicht alles mitnehmen.
TranslationNo, I can't take it all.

SentenceIch werde an der Veranstaltung teilnehmen.
NegationNein, ich werde nicht an der Veranstaltung teilnehmen.
TranslationNo, I'm not going attend the event.

German Negation With Kein/e/en

The word kein is always placed before a noun, to negate it.

SentenceIch habe Ideen.
NegationIch habe keine Ideen.
TranslationI have no ideas.

SentenceEs sind Gäste hier.
NegationEs sind keine Gäste hier.
TranslationThere are no guests here.

SentenceSie haben einen Bleistift.
NegationSie haben keinen Bleistift.
TranslationYou have no pencil.

Negation With Nicht

The word nicht can be placed before:

  • adverbs,
  • adjectives,
  • pronouns,
  • proper nouns,
  • definite articles,
  • possessive articles,
  • prepositions

or after:

  • declarative sentences
SentenceIch rede mit Jenny.
Negating verbIch trinke nicht mit Jenny.
TranslationI'm not talking to Jenny.

SentenceDas ist lecker.
Negating adjectiveDas ist nicht lecker.
TranslationThat is not tasty.

SentenceWir kennen seinen Namen.
Negating sentenceWir kennen seinen Namen nicht.
TranslationWe don't know his name.

Exercise

SentenceTo Negate:Negated Sentence
Der Affe klettert auf den Baumden Baum
Ich habe SockenSocken
Ja, ich gehe zu der PartyJa + der Party
Ich schreibe einen Briefeinen Brief
Ich mache meine Hausaufgabendeclarative sentence

Well done 🎉!

You have learned how to negate German sentences with nein, kein, and nicht!

Continue reading for more negation words and phrases.

More Negation Phrases

Nicht...sondern [Not... but]

Sie hat keinen Hund, sondern eine Katze.

She does not have a dog, but a cat.
Wir waren nicht verärgert, sondern enttäuscht.

We were not angry, but disappointed.
Es war nicht leise, sondern laut.

It was not quiet, but loud.

Keine ... mehr / Nicht mehr [No more / No longer]

Ich habe keine Süßigkeiten mehr.

I have no more sweets.
Sie haben keine Chance mehr.

You (formal) have no more chances.
Ich schwimme nicht mehr professionell.

I swim professionally no longer.
Wir sind nicht mehr einer Meinung.

We no longer agree.

Noch keine / Noch nicht [not yet]

Ich habe noch keine Schlüssel.

I do not have the keys yet
Er ist noch nicht wütend.

He is not angry yet
Wir sind noch nicht hungrig.

We are not hungry yet

Noch nie [Never... before]

Sie haben noch nie Würstchen gegessen.

They have never eaten sausages before.
Ich habe noch nie einen Wal gesehen.

I have never seen a whale before.
Wir haben das noch nie gemacht.

We have never done this before.

Weder... noch [Neither... nor]

Sie haben weder die Kraft noch den Mut.

You have neither the strength nor the courage.
Ich habe weder Schokoladen- noch Vanilleeis.

I have neither chocolate nor vanilla ice cream.
Wir sprechen weder Arabisch noch Spanisch.

We speak neither Arabic nor Spanish.

Niemand [No one / Nobody]

Es ist niemand hier.

There's no one here.
Niemand ist im Haus.

Nobody is at the house.
Ich habe niemanden zum Anrufen.

I have nobody to call.

Nie / Niemals [Never]

Ich würde dich nie verletzen.

I would never hurt you.
Ich fühle mich nie allein.

I never feel alone.
Wir gehen nie in den Wald.

We never go to the forest.

Nirgendwo [Nowhere]

Ich kann nirgendwo hin.

I have nowhere to go.
Die Schere ist nirgendwo zu finden.

The scissors are nowhere to be found.
Man kann nirgendwo parken.

There is nowhere to park.

Negation Exercise

Let's put all the new words and phrases we have just learned to use, by tackling the exercise below. Read each English sentence, carefully. Then, try your hand at translating them, by tapping on the words below to construct a German sentence.

Well done 🎉! You are now well equipped with multiple ways to negate German sentences! Continue to the next lesson, on Telling Time, when you are ready.


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