The German Witch Hunt

Explore the fear and hysteria that led to the persecution of thousands of people accused of witchcraft in the 16th and 17th centuries.

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04.12.2023

This is a B1 German text with audio about the witch hunts in Germany. Hover over the underlined vocabulary, to reveal the English translations. This text is also available in our German listening comprehension section.

Die Hexenverfolgung war eine Zeit, in der viele Menschen (besonders Frauen) beschuldigt wurden, Hexen zu sein und mit dem Teufel zusammenzuarbeiten. Die Verfolgung begann im späten Mittelalter und erreichte im 16. und 17. Jahrhundert ihren Höhepunkt.

In vielen Fällen wurden die Beschuldigten gefoltert und gezwungen, ein Geständnis abzulegen. Viele gestanden, obwohl sie unschuldig waren, um der brutalen Folter zu entkommen. Viele Frauen wurden dann öffentlich hingerichtet, verbrannt oder ertränkt.

Die Hexenverfolgung hatte viele Ursachen, darunter religiöse Konflikte und wirtschaftliche Interessen. Die Kirche spielte eine wichtige Rolle bei der Verbreitung der Angst vor Hexen und Dämonen. Die Verfolgung endete im späten 18. Jahrhundert, als die Aufklärung eine kritische Haltung gegenüber Aberglauben und Autorität förderte.

Heute wird die Hexenverfolgung oft als Beispiel für Intoleranz und Grausamkeit angesehen. Es gibt eine breite Anerkennung der Menschenrechte und der Gleichheit vor dem Gesetz, die solche Verfolgungen in Zukunft verhindern sollen.

Comprehension Questions

  1. What happened to those accused of witchcraft?

    • a. many were tortured and forced to confess.
    • b. many were tortured and ultimately confessed.
    • c. many were under threat of torture.
  2. What role did the church play, during this time?

    • a. the church protected women accused of being witches and demons.
    • b. the church spread the fear of witches and demons.
    • c. the church told people to be unafraid of witches.
  3. When did the Witch Craze end?

    • a. the end of the 18th Century.
    • b. the beginning of the 18th Century.
    • c. in the middle of the 18th Century.

Answers: a, b, a


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