E.T.A. Hoffmann

Dark Romanticism: an artistic genre that began in Germany, exploring the dark side of human nature; the melancholic, demonic and uncanny. In this article, we'll cover the life and works of one the genre's pioneers - E.T.A Hoffmann.

essayportrait
07.03.2024

This is a B1 German text with audio about the works of the German writer E.T.A. Hoffmann. Hover over the underlined words, to translate the German vocabulary. If you like this text, you might also like our intermediate German podcast & our free e-mail list, which sends out free texts & resources to subscribers.

E.T.A. Hoffmann ist einer der einflussreichstenmost influential deutschsprachigen Schriftstellerwriters. Er hat einen bedeutenden Beitragcontribution zur Romantik geleistetaccomplished und ist ein Pionierpioneer der deutschsprachigen Schauerliteratur. Obwohlalthough er im Laufein the course of seines Lebens als Jurist, Illustrator, Komponist und auch als Musikkritiker tätigactive war, blieb das Verfassenwriting literarischer Werke eine durchgehende Konstante in seinem Leben.

Phantasie & Psychologie

In seinen Texten erforschteexplored er als erster Romantiker die dunkle Seite der menschlichen Natur und interessierte sich besonders f√ľr die psychologischen Auswirkungenrepercussions von Trauma. All dies verwebteintertwined Hoffmann spielerisch in die von ihm geschaffenen fantastischen Welten, in welchen die Grenzen zwischen Realit√§t und Fantasie oft zu verschwimmenbecome blurry schienen.

Mit seinen Schriftenwritings begr√ľndetecreated Hoffmann zusammen mit einer Handvoll anderer deutscher Schriftsteller die literarische Gattunggenre der Schwarzen Romantik und beeinflusste die Werke zahlreichernumerous sp√§terer K√ľnstler, darunterincluding: Richard Wagner, Tschaikowsky, Edgar Allan Poe und Charles Dickens.

Selbstportrait, E.T.A Hoffmann, 1776 ‚Äď 1822
Eine Illustration von E.T.A. Hoffmann selbst. Hoffmann hat sich in seinen Texten viel mit Psychologie & Angst auseinandergesetzt.

1. Der Sandmann

Der Sandmann ist eine Kurzgeschichteshort story aus dem Jahr 1817. Sie geh√∂rt zu einer ber√ľhmten Sammlungcollection von Hoffmanns Erz√§hlungentales mit dem Titel 'Nachtst√ľcke' - die Nacht, die f√ľr das Irrationale oder die unheimlicheuncanny Welt des Unbekanntenunknown steht.

Die Geschichte handelt von Nathanael, einem Universit√§tsstudenten, der in einem Briefletter an einen Freund von einer schrecklichen Kindheitserinnerungchildhood memory erz√§hlt. Als Kind erfuhrlearned er damals von dem unheimlichen Sandmann, welcher sich nachts in die Zimmer schleichtcreeps, um kleinen Kindern die Augen zu stehlen. Schon bald ist er √ľberzeugt, dass ein regelm√§√üiger Besucher seines Vaters namens Coppelius in Wirklichkeit der Sandmann ist.

Eines schicksalhaftenfateful Abends, so erinnert er sich, wurde er von Coppelius brutal gefolterttortured und verlor fast seine Augen, bevor er verschwand. Als seine Verlobtefiancee ihn davon zu √ľberzeugenconvince versucht, dass es den Sandmann nicht gibt und dieser nur in seinem Kopf existiert, lehnt Nathaneal ihre Ansichtenviews hartn√§ckig ab und ger√§t so langsam in eine gef√§hrliche Spirale des Wahnsinnsinsanity.

Illustration von E.T.A Hoffmann, zu seiner Geschichte 'Der Sandmann'. In diesem Bild besucht Coppelius Nathanaels Vater.

2. Der goldne Topf.

Der goldne Topf, erstmals 1814 veröffentlichtpublished, ist eine Geschichte vollerfull of Fantasie und giltis regarded weithinwidely als eines von Hoffmanns besten Werken. Die Geschichte spielt in Dresden und beginnt damit, dass der Student Anselmus einen Korbbasket mit Obst umstößtknocked over. Dieser Korb gehörte jedochhowever einer Hexe (welche sich als Apfelhändler verkleidetdisguised hatte) und ihn daraufhinconsequently verfluchtecursed. EinigeSome Zeit später trifftmet Anselmus seinen Freund Paulmann, der ihm einen Job anbietetoffered und ihm seine schöne Tochter Veronika vorstelltintroduced.

Als er das Angebot annimmtaccepted, beginnt er seine Arbeit bei Lindhorst, einem exzentrischen Archivararchivist, in dessenwhose Haus Anselmus alle m√∂glichenall kinds of √ľbernat√ľrlichensupernatural Ph√§nomene und inspirierenden Wunder entdecktdiscovered: Darunter auch Lindhorsts bezauberndeenchanting Tochter Serpentina. Es stellt sich herausis exposed, dass Lindhorst und seine T√∂chter durch einen Rachezauberrevenge spell verfluchtcursed wurden und in Wirklichkeitactuality verzauberte Wesenenchanted beings aus der sagenhaftenlegendary Welt 'Atlantis' sind.

Im Laufe der Zeitover time muss sich Anselmus zwischenbetween einem praktischen Leben mit Veronika und einem fantastischenfantastical Leben mit Serpentina entscheidendecide, aber nicht bevor er noch einige Hindernisseobstacles √ľberwundenovercome hat, darunter die sich einmischendemeddling Hexe, ihren b√∂sen Fluchcurse und andere magische Tricksereientrickery!

'Magic Circle', John William Waterhouse, 1886

3. Nussknacker und Mausekönig

Das wohl bekanntestefamiliar Werk Hoffmanns ist die Kurzgeschichte 'Nussknacker und Mausek√∂nig', die 1816 ver√∂ffentlicht und sp√§ter von Tschaikowsky in das ber√ľhmte Ballettst√ľck 'Der Nussknacker' verwandeltturned into wurde. Die Geschichte beginnt an einem WeihnachtsabendChristmas Eve, an dem das kleine M√§dchen Marie zu Hause mit einem Nussknacker spielt, den ihre Familie als Geschenk erhaltenreceived hat. Sp√§ter in der Nacht ist sie schockiert, als sie sieht, wie der Nussknacker zum Leben erwachtto come alive, zusammen mit einer ganzen Reihe vona number of anderen Puppendolls im Haus.

Illustration von 'Nussknacker & M√§usek√∂nig', ver√∂ffentlicht in 1853. In diesem Bild √ľberreicht der tapfere Nussknacker Marie die Krone des besiegten M√§usek√∂nigs.
Hier sehen wir den Nussknacker im bitteren Kampf mit dem Mäusekönig

Marie sieht auch, wie sich einige M√§use unter den Dielenfloorboards hervorwindenappear und unter der F√ľhrungcommand des M√§usek√∂nigs einen erbittertenfierce Kampfbattle gegen den Nussknacker und die Puppen f√ľhrenled. Am n√§chsten Morgen erz√§hlttold sie ihren Eltern, was sie gesehen hat, doch niemandnobody glaubt ihr. Mit der Zeit l√§sstinvolved sich Marie auf die neue fantastische Welt ein, die nachts zum Leben erwacht. Sie versucht, den b√∂sen, uners√§ttlicheninsatiable M√§usek√∂nig mit S√ľ√üigkeiten und Spielzeug zu bes√§nftigenappease, und hilft schlie√ülichin the end dem Nussknacker, ihn zu besiegendefeat.

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