Nicht vs. KeinWhat's the difference exactly?

What's the difference between nicht & kein in German? Both words seem to negate something, but they cannot be swapped out for one another...

22.07.2022
💡Quick Answer

The difference between "nicht" & "kein" is simply that nicht is used with verbs while kein is used with nouns.

What's the difference between nicht & kein?

The difference between nicht & kein in German is very easy to understand: "Nicht" is used with verbs, while "kein" applies to nouns. Nicht can be translated as "not", while "kein" can often be translated as "no" or "none".

Let's have a look at an example:

🧑🏻‍🦱Peter

Schlechte Neuigkeiten! Ich kann nicht mit dir nach Barcelona fliegen.

👩🏽‍🦱Sarah

Was? Warum? Hast du den Flug nicht letzte Woche gebucht?

Here, "nicht" applies to "fliegen": Peter cannot fly to Barcelona. And Sarah uses "nicht" to negate the verb "haben".

Let's see how their conversation continues:

🧑🏻‍🦱Peter

Nein, ich hatte letzte Woche kein Geld!

👩🏽‍🦱Sarah

Und diese Woche?

🧑🏻‍🦱Peter

Diese Woche habe ich Geld, aber die Flüge sind teurer geworden. Ich konnte einfach keinen günstigen Flug finden.

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