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How do you ask for a favor in German?
Casual & Formal Version

Content

How do you ask someone for a favor in German? You basically have 2 options: You can go for the casual version or the formal version. Let's look at both in turn.

How to ask for a favor (casual)

If you want to ask a friend for favor, all you need to say is this:

Kannst du mir einen Gefallen tun?

Can you do me a favour?

The German word "der Gefallen" means favor in English and the way you use this is "jdn. einen Gefallen tun". Let's look at an example:

👨🏻‍🦰Tim

Hey Amina! Kannst du mir einen Gefallen tun?

👩🏽‍🦱Amina

Klar, worum geht es?

👨🏻‍🦰Tim

Kannst du mir dein Fahrrad leihen? Ich bin running latespät dran und muss in 20 Minuten bei der Arbeit sein.

How to ask for a favor (formal)

If you were to ask your boss for a favor, you would turn the above question into it's formal form. You would say:

Können Sie mir einen Gefallen tun?

Or, to be even more polite you would say:

Könnten Sie mir (vielleicht) einen Gefallen tun?

Notice that the first version uses "Können", whereas the second, more polite version uses "Könnten". It's the difference between "Can you do me a favor?" and "Could you do me a favor?".

Lastly, you could also say:

Darf ich Sie (wohl) um einen Gefallen bitten?

Here, we use 'jemanden um etwas bitten' and the modal particle 'wohl' to smooth out this sentence and make it polite. Let's have a look at another example dialogue, this time using the formal version:

👨🏽‍🦲Herr Gomez

Entschuldigen Sie, Frau Berkel. Kann ich Sie wohl um einen Gefallen bitten?

👩🏼‍💼Frau Berkel

Immer doch, Herr Gomez. Worum geht es denn?

👨🏽‍🦲Herr Gomez

Für den Termin heute Nachmittag muss ich noch die Verträge prüfen. Könnten Sie mir die per e-mail zusenden?

To be on the safe side, we always recommend you use one of the more polite versions in formal settings.